23 de octubre de 2014

Dos avestruces divertidas




Dixiana (Luther Reed, 1930)

La primera película de Robinson de la que sabemos algo es el musical de la RKO, Dixiana, dirigida por Luther Reed en 1930, una historia ambientada en Nueva Orleans, salpicada de circo y vaudeville y que cuenta un poco la historia de siempre: el amor irresistible que suelen provocar las artistas de circo en jóvenes apuestos aristócratas y terratenientes. Casi siempre, como es el caso, historias de ida y vuelta para remarcar la felicidad del final.



Además de varias canciones notables del compositor Max Steiner —también primeros créditos cinematográficos para el que será compositor de la banda sonora de Gone with the Wind (1939)— y de la espectacular interpretación de Bill Robinson, podemos disfrutar de la famosa pareja de cómicos Wheeler y Woolsey, Peewee y Ginger Dandy en el film, que son los verdaderos conductores del enredo musical y que realizaban ya su tercera película. Su primera aparición en esta es haciendo de avestruces en un número del espectáculo circense. Las avestruces tiran de un carro que transporta un huevo gigante del que sale su hermana, la adorable Dixiana (Bebe Daniels).  



En su debut en la pantalla, Bojangles realiza un impecable baile de claqué subiendo y bajando unas escaleras, un número que incluso quiso patentar y que le acompañaría siempre. En el video de abajo podemos verlo a partir del 1:23:00. Aunque recomiendo ponerlo un par de minutos antes para situarnos un poco, eso sí, si es que no se atreven a verla entera en su home cinema, que es lo que recomiendo más efusivamente.



Dixiana (1930)
Producción: RKO Radio Pictures (USA)
Dirección: Luther Reed
Gu
iónLuther Reedsobre un historia de Anne Caldwell
Intérpretes: Bebe Daniels (Dixiana), Everett Marshall (Carl Van Horn), Bert Wheeler (Peewee), Robert Woolsey (Ginger Dandy), Joseph Cawthorn (Cornelius Van Horn, Carl's Father), Jobyna Howland (Mrs. Birdie Van Horn), Dorothy Lee (Nanny, Pewee's Girl), Ralf Harolde (Royal Montague), Bill Robinson (bailarín), Eddy Chandler (Blondell), Bruce Covington (Colonel Porter), George Herman (Contorsionista), Eugene Jackson (Cupid, Van Horn Slave), Robert Livingston, Raymond Maurel.



20 de octubre de 2014

Bill Bojangles


Bill  Bojangles Robinson (1878-1949)


Bill Bojangles Robinson fue un excelente bailarín de claqué y un solicitado actor de vaudeville, teatro y cine en América, el afroamericano más famoso y mejor pagado de su época. Bojangles comenzó a bailar a los seis años de edad buscando sus primeras monedas en las terrazas de las cervecerías y plazas. Pronto fue fichado por una troupe de minstrels como pickaninny —"mozalbete de color insensible al dolor" que además canta y baila— y a los doce años es contratado por la compañía ambulante de Mayme Remington para el espectáculo "The South Before the War".


Es en 1900, justo cambiando de siglo, cuando Bojangles se hace famoso al ganar un concurso de danza en Brooklyn y derrotar a Harry Swinton, estrella del espectáculo de Broadway "In Old Kentucky" y considerado el mejor bailarín del momento hasta ese día. 


En 1902 forma un dúo de cómicos con George Cooper. La pareja Cooper y Robinson se mantendrá durante más de diez años en la élite de los circuitos de vaudeville. En 1914, bajo la tutela de su nuevo manager, Marty Forkins —y el último, pues le acompañará el resto de su vida profesional—, crea un solo convirtiéndose en el primer artista negro en romper la norma no escrita del vaudeville americano: la two colored rule, que impedía a los negros a actuar en solitario.


En 1928, Lew Leslie, produce "Blackbirds" , una revista negra para una audiencia de blancos con Adelaide Hall, Bill Robinson, Aida Ward, Tim Moore y otros actores negros. Bojangles Robinson se convierte definitivamente en embajador y lazo entre el mundo blanco y el mundo del entretenimiento negro. Aunque para muchos su figura, la del tío Tom, ayudaba a mantener la estructura de la segregación racial, sus biógrafos dejan claro su trabajo por la integración y la generosidad de su compromiso.




Bill Robinson realizó más de una docena de películas, en las que podemos apreciar su arte y la exquisita sensibilidad e innovación de su manera de bailar claqué. Su legado es impresionante y la mayor parte de los bailarines de tap dance reconocen en Robinson una inspiración para su trabajo y muchos de ellos, como Fred Astaire o Eleanor Powell, le homenajearon en la gran pantalla, expresando de esta manera su gratitud y admiración. En esta entrada podemos admirar el número de la escalera de Bill Robinson, tal y como lo presentaría en los teatros de variedades en la primera década del siglo XX —es un extracto de una de sus primeras películas, Harlem is Heaven (Irwin Franklyn, 1932)—, y los dos números de los bailarines mencionados, que salen de Swing Time (George Stevens, 1936) y Honolulu (Edward Buzzell, 1939).

Robinson disfruta de otro honor, el de haber sido el primero en formar una pareja mixta (interracial) de baile y lo hizo con Shirley Temple cuando esta tenia solamente 6 años. Cuatro películas realizó con la pequeña Temple: The Little Colonel y The Littlest Rebel, en 1935 y Rebecca of Sunnybrook Farm y Just Around the Corner, tres años más tarde. Shirley y Bill mantuvieron una gran amistad hasta la muerte de este en 1949 a la edad de 71 años.


A pesar de haber ganado mucho dinero a lo largo de su carrera, en 1949 Robinson estaba arruinado. Tuvo que ser su amigo y presentador de TV, Ed Sullivan, quien financiara su funeral, un funeral a la altura de su prestigio al que acudieron miles de ciudadanos. 

 


En Circo Méliès queremos rendirle el homenaje que se merece y comentaremos algunas de sus películas, lo cual aprovecharemos para darnos una vuelta por el maravilloso mundo del tap dance, el baile de claqué, y algunas de las películas más representativas de este trepidante y, al mismo tiempo, sutil baile.    

Filmografía

Hello, Bill (Edward F. Hurley, 1929 )
Dixiana (Luther Reed, 1930)
Harlem is Heaven (Irwin Franklyn, 1932)  
The Big Benefit (Lynn Shores, 1933)  
King for a Day (Roy Mack, 1934)
The Big Broadcast of 1936 (Norman Taurog, 1935)  
The Little Colonel (David Butler, 1935)
The Littlest Rebel (David Butler, 1935)
In Old Kentucky (George Marshall, 1935)
Hooray for Love (Walter Lang, 1935)
One Mile from Heaven (Allan Dwan, 1937)
Rebecca of Sunnybrook Farm (Allan Dwan, 1938)  
Up the River  (Alfred L. Werker, 1938)
Cotton Club Revue (1938)
Just Around the Corner (Irving Cummings, 1938)
Let's Scuffle (1942)  
By an Old Southern River (1942)
Stormy Weather (Andrew L. Stone, 1943)