4 de mayo de 2015

Gorilas y cowboys




Mighty Joe Young (El gran gorila, 1949), Ernest B. Schoedsack

Max O’Hara (Robert Armstrong) es un empresario de espectáculos con una megalomanía galopante. Va a abrir un night club en Los Ángeles y está dispuesto a irse a África para traerse él mismo las fieras que actuarán en los números de variedades. Para ello cuenta con la ayuda de Gregg Johnson (Ben Johnson), un vaquero que acaba de terminar su contrato con un espectáculo del Salvaje Oeste en el Madison Square Garden de Nueva York.


Desde una África construida en los estudios de la RKO, O’Hara manda coloridas entregas de sus aventuras a los semanarios estadounidenses. Mientras tanto, Gregg y sus compañeros se dedican a cazar leones a lazo. No nos es dado ver tal proeza, porque cuando ingresamos en el campamento hace su aparición el gran Joe, un gorila de unos cuatro metros al que ha criado desde bebé una muchachita llamada Jill (Terry Moore).


O’Hara no lo duda un segundo. Éste será el gran espectáculo de su local californiano, el "Golden Safari".


El número que provoca el entusiasmo del público no puede ser más pueril. Jill comienza a tocar en el piano la melodía con la que se dormía el gorila y éste aparece desde debajo el escenario, sosteniéndola en una plataforma sobre su cabeza.


La segunda parte resulta igual de infantil, pero ideal para mitómanos. Se trata de una prueba de sokatira, en la que Joe está de un lado y del otro, una docena de los hombres más fuertes del mundo. De este modo, podemos admirar las musculaturas de varios luchadoras de la época como el acromegálico apodado “The Sweedish Angel” o Henry “The Bomber” Kulky, que terminó sacando adelante una consistente carrera como actor de carácter.


El último en ser presentado y el que tiene más papel es el excampeón italiano de los pesos pesados, Primo Carnera.


Aunque Joe termina destrozando el local por culpa de unos borrachos y un juez lo condena a ser sacrificado, su comportamiento heroico le servirá de redención. No en vano, ésta es una producción de aventuras familiar, muy alejado del King Kong original con el que Schoedsack y Cooper alimentaron las pesadillas de unos Estados Unidos sumidos en plena crisis económica. En Mighty Joe Young ni siquiera parecen convencidos de la vaga moraleja ecologista que colocan al final.


Con todo, los efectos de Ray Harryhausen, que recibe la alternativa de Willis O’Brien, y un razonable dinamismo en el desarrollo argumental nos permiten situarla por encima de la hermana de en medio, Son of Kong (1934), la entrega más pobre de la trilogía.



Mighty Joe Young (El gran gorila, 1949)
Producción: Argosy Pictures para RKO (EEUU)
Director: Ernest B. Schoedsack.
Guión: Ruth Rose, de un argumento de Merian C. Cooper.
Intérpretes: Terry Moore (Jill Young), Ben Johnson (Gregg), Robert Armstrong (Max O’Hara), Frank McHugh, Douglas Fowley, Denis Green, Paul Guilfoyle, Nestor Paiva. Regis Toomey, Lora Lee Michael.
94 min. Blanco y negro.


8 de abril de 2015

Television is here again




Television is here again (1946),  Philip Dorté

La televisión en Inglaterra comenzó en 1936, pero tres años más tarde, el 1 de septiembre de 1939, tuvieron que interrumpir sus emisiones debido a la invasión de Polonia por los alemanes que daba comienzo a la  2ª Guerra Mundial. El gobierno inglés avisó a los directivos de la BBC con 10 minutos de antelación de su decisión de cerrar e interrumpir las emisiones. La pantalla se fue a negro durante un capítulo de Mickey Mouse sin ningún tipo de explicaciones. Las señales de la antena colocada en Alexandra Palace podrían atraer la atención de la aviación enemiga. El día 3 de septiembre se declaró la Guerra.


Las emisiones de la BBC fueron oficialmente retomadas después de la 2ª Guerra Mundial, desde Ally Pally, el 7 de junio de 1946. Para promocionar el nuevo servicio, la BBC produjo Television is Here Again, un film que explicaba el funcionamiento y las múltiples posibilidades del nuevo medio. 


Este documental es un autorretrato del nuevo medio de comunicación y de la BBC en sus primeros años de desarrollo. Aunque se puede encontrar la película entera en youtube [https://youtu.be/V-4Y5At2X00], hemos preferido incrustarla en siete partes diferentes porque la diferencia de calidad es notable.


Entre las diferentes atracciones podemos destacar a una jovencísima Petula Clark (la Shirley Temple británica) con tan solo 16 años cantando  'Miser, Miser', a Elizabeth Welch interpretando 'Stormy Weather', un bizarro y erótico solo de rumba sacado de algún club de streaptease de la época y una bola de cristal adivinatoria que descubre al espectador las posibilidades de ver televisión desde Francia o desde Estados Unidos.


También podemos disfrutar, un avance del tipo de atracciones que pueden transmitir, del musical  'Me and My Girl', que había sido emitido por la  BBC desde el Victoria Palace Theatre en 1939 y alguna escena de la exitosa comedia de Richard Brinsley Sheridan 'The School for Scandal', estrenada en 1777.




Television is here again (1946)
Productor: Marcus Cooper Productions Ltd para la BBC (UK)
Director: Philip Dorté
Guión: Ian Atkins
Música: Debroy Somers
Intérpretes: Jasmine Bligh (presentadora), Debroy Somers y orquesta (director de orquesta), Palladium Girls (bailarinas), Elizabeth Welch (cantante), Jack Billings (bailarín y cantante), Claire Luce (amante de Antonio) , Paul Demel (Antonio), Danny Green (Spyke), Alan Keith (Angelo), D.A. Clarke Smith (Jefe de Policía), Joan Miller (la chica de los rótulos), George Robey (cómico), Irene Prador (cantante), Vic-Wells Ballet (bailarinas), Lupino Lane (Bill Snibson en Me & My Girl), Valerie Tandy (Me & My Girl), Doris Rogers (Me & My Girl), Wallace Lupino (Me & My Girl), Patricia Laffan (presentadora), The Jack Hylton Girls, Cliff Gordon (Don Quijote), Mayura (bailarina exótica), Petula Clark (cantante), Freddie & partner (músicos cómicos), Reginald Tate (Sir Peter Teazle en The School for Scandal), Henry Oscar (Joseph Surface en The School for Scandal) , Anthony Bushell (Charles Surface en The School for Scandal), Dorothy Hyson (Lady Teazle en The School for Scandal), Aubrey Dexter (mayordomo en The School for Scandal, Sonia Elverson (presentadora), Eric Boon (boxeador), Arthur Danahar (boxeador) y Harry Haines (el Hombre Muffin)
70 min. Blanco y negro